Red Universe: T1 Chapitre 14 Episode 13

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Stuffy courait aussi vite que possible √† l’int√©rieur de la for√™t de tuyauterie et de pipeline composant la station de pompage. Elle remontait l’oxyde de Lithium √† la surface et proc√©dait √† un premier filtrage en vue de son stockage pour l’exp√©dition vers les raffineries de Tb-01. Une telle complexit√© d‚Äôing√©nierie pour entasser tout le syst√®me, sur une plateforme de taille modeste comme celle-ci, relevait de l’art et elle n’avait √©videment pas √©t√© pr√©vue pour y simplifier un d√©placement rapide¬†! Contournant une s√©rie de soupapes, glissant sous un r√©servoir quelconque, escaladant une grille, il sentait bien que son masque respiratoire √©tait au maximum de ses capacit√©s, peut-√™tre m√™me que les petites bouteilles d’oxyg√®ne plac√©es sur les c√īt√©s atteignaient les limites d’autonomie, combien de temps lui restait-il ? Ces masques √©taient con√ßus pour les orthopt√®res, diff√©rents de ceux destin√©s √† l’utilisation sur la station, qui fonctionnaient √† base de bouteilles de large capacit√©. On y gagnait en mobilit√© ce que l’on perdait en capacit√©.

Une explosion, au loin. Apparemment Paul avait d√©clench√© une r√©action en cha√ģne, il serait pr√©f√©rable de ne pas tra√ģner par ici. Sauf surprise, on ne comptait qu‚Äôune seule zone d’atterrissage pour orthopt√®re, celle par laquelle ils √©taient arriv√©s, et elle √©tait alors vide. Heir et ses gardes avaient-ils √©t√© d√©pos√©s auparavant¬†? ¬ę¬†Il y a des capsules de sauvetage normalement dans ce genre d’installation flottantes. On devrait pouvoir les trouver¬†! Intervint Ralato, revenu des brumes de ses contradictions.

  • Tiens¬†? Tu es revenu √† toi¬†? Navr√© mais il a fallu que je prenne les commandes car tu n’√©tais plus en √©tat de r√©agir correctement.
  • Merci. Rends-moi mon corps tout de suite.
  • Attends, j’atteins cette plate-forme et…
  • J’AI DIT TOUT DE SUITE¬†!!
  • Oula, okay comme tu veux !¬†¬Ľ

Et en plein √©quilibre, ralato sembla comme sursauter, il l√Ęcha prise et tomba lourdement contre une sortie de ventilation. La douleur l’aida √† reprendre contact avec ses muscles, son squelette, sa peau… ¬ę¬†A√Įe¬†! Tu √©tais pr√©venu. Pas la peine de faire une crise, je n’avais pas l’intention de le garder ton corps.¬†¬Ľ Ralato ne r√©pondit pas, occup√© √† tenter de se remettre debout, sentir √† nouveau l’air entrer et sortir de ses poumons. Inexplicablement, Heir avait touch√© le Lieutenant au plus profond des bases de sa psych√©, tous ses mots avaient √©t√© calcul√©s, pes√©s, parfaitement dos√©s. Sans la pr√©sence de Stuffy, que serait-il advenu de lui ?

Un d√©chirement crissa le m√©tal juste au-dessus, suivi d’un bruit de tonnerre. Des fum√©es chimiques sous pression fus√®rent par les orifices, obligeant Ralato √† vite s’√©loigner sans r√©fl√©chir. ¬ę¬†Il fallait s’y attendre, il nous a retrouv√©¬†!¬†¬Ľ cria-t-il √† haute voix autant √† son intention qu’√† celle de Stuffy. Entre deux contorsions, il jeta un Ňďil derri√®re lui¬†: Ho√Ļ n’√©tait pas tr√®s loin, une centaine de m√®tres, mais sa corpulence le ralentissait dans cette jungle industrielle, il se d√©barrassait d’ailleurs de sa sulfateuse pour prendre une arme de poing. Un tout petit peu trop loin pour frapper Mentalement sa proie, il lui faudra rattraper Ralato s’il voulait l‚Äôatteindre d‚Äôune sonde active, Stuffy √©tait du m√™me avis¬†: ¬ę¬†Au moins on n’aura plus √† craindre la mitrailleuse, reste qu’on va avoir du mal √† s’en d√©barrasser.

  • Alors on va lui tendre une embuscade.
  • Bien s√Ľr¬†! Notre dernier t√™te √† t√™te nous avais si bien r√©ussi¬†: il nous avait presque lamin√© quand le reste de l’√©quipe √©tait arriv√©¬†!
  • Mais on n’a pas le choix. Ce…¬†¬Ľ

Sans signe annonciateur, une puissance vague Mentale se brisa sur les barrières de Stuffy et Ralato ! Celles-ci tinrent bon, mais en plein équilibre, il rata une prise et tomba de haut sur un stock de canalisations diverses en attente de remplacement.

Ho√Ļ arma son revolver : il l‚Äôavait bien touch√© cette fois, le soldat ne bougeait plus, on voyait ses pieds d√©passer d’un tas de¬† tuyaux entrepos√©es. L‚Äôautre ne s’√©tait pas attendu √† ce qu’une onde Mentale puisse l’atteindre √† cette distance et le cr√Ęne de Ho√Ļ lui faisait mal tant il avait d√Ľ pousser ses facult√©s (bien au-del√† de ce qu’elles pouvaient th√©oriquement supporter). Mais ce soldat de MaterOne avait le don extr√™mement irritant de lui r√©sister¬†! Non content de s‚Äô√©chapper de la maison des plaisirs, il l’avait tourn√© en ridicule devant son Ma√ģtre et m√™me bless√© son fr√®re d’arme. Les ordres √©taient clairs¬†: le soldat devait mourir, et Ho√Ļ allait enfin s’en charger tout de suite. Pas apr√®s pas, le g√©ant Souriant se rapprocha de sa proie, tendant les bras en position de tir, l’arme bien serr√©e entre ses poings, il visait les chaussures qui d√©passaient, et tira √† deux reprises. Deux balles, trouant les chaussures et le pantalon, l’autre allait avoir du mal √† courir maintenant¬†! Soudain une puissante onde Mentale le frappa, l’obligeant √† baisser sa garde et une barre-√†-mine s’√©crasa sur ses mains, faisant voler son arme¬†! Il grogna sous la douleur, se plia en deux instinctivement puis se redressa¬†: il en fallait plus pour le terrasser. Tout se passa alors tr√®s vite¬†: l’agent Ralato, en slip, pieds nus, lui assena un second coup de barre-√†-mine en pleine t√™te¬†! Le choc f√Ľt tel, que ses l√®vres scell√©es se d√©chir√®rent, lib√©rant un m√©canisme contenu √† l’int√©rieur de la cavit√© buccale, compos√© de plusieurs petits tuyaux emplis d’un liquide verd√Ętre. Il tournoya dans les airs quelques secondes, pour finir par se coincer entre deux grilles, des fumerolles vertes s’en √©chappant. Poussant d’√©tranges sons rauques, Ho√Ļ, l‚Äôinvincible g√©ant s’effondrait, les m√™mes vapeurs vertes s’√©chappant √©galement de son nez et sa bouche ensanglant√©e. Ralato intervint¬†: ¬ę¬†Qu’est ce qu’il se passe¬†?

  • Ne hurle pas, s’il te plait. Tu es tomb√© dans les pommes suite √† la chute, j’ai d√Ľ reprendre le contr√īle.
  • Quoi¬†?! Encore¬†?
  • Je te rends ton corps, vas-y prends-le, j‚Äôen veux pas plus que tout √† l’heure.¬†¬Ľ

Et √† nouveau, le jeune Lieutenant sembla d√©faillir puis releva la t√™te¬†: pour la seconde fois en quelques minutes, il venait de reprendre possession de lui-m√™me. Sur le sol, le g√©ant gigotait comme prit d’une crise d’√©pilepsie, de la vapeur verte embrumait toujours son visage.

¬ę Je t’√©coute, explique-moi. ¬Ľ demanda Ralato en r√©cup√©rant le r√©volver et s’√©loignant de quelques pas. Il tendit la main dans un enchev√™trement de conduites, farfouilla quelques secondes, puis en sortit l’appareil qui s’√©tait √©chapp√© de la bouche scell√©. Stuffy proposa sa th√©orie¬†: ¬ę¬†Un diffuseur d’une version modifi√©e du Nuage de Miel. Ce monstre devait en bouffer √† longueur de temps. Un soldat sous st√©ro√Įdes, somme toute, c’est vieux comme la guerre.

  • Cette drogue d√©veloppe √©galement les facult√©s Mentales, et √ß√† c’est moins courant. Mais je parierais qu’il y a des effets secondaires, addiction, ou d√©t√©rioration des tissus…
  • Mouais, regarde-le et tu auras ta r√©ponse.¬†¬Ľ

Ralato se retourna¬†: le g√©ant venait de perdre plusieurs centim√®tres et sa remarquable pro√©minence n’√©tait plus. Ho√Ļ Ni√£o fondait sous ses yeux, litt√©ralement, ses r√Ęles semblant ne jamais devoir s’arr√™ter.

Une nouvelle explosion, plus sourde, lointaine, et le sol commen√ßa √† vaciller. Il s’accrocha √† ce qu’il trouvait tandis que Ho√Ļ glissait doucement sur la pente… D√©j√† des tuyaux roulaient, se prenaient dans d’autres canalisations. La plateforme prenait du g√ģte, et Stuffy n’aimait pas cela du tout¬†!

¬ę¬†C’est tr√®s mauvais ! Viens, on y va. Le gros est neutralis√© au moins pour un moment¬†! O√Ļ sont les capsules de secours¬†?!

  • Normalement du m√™me c√īt√© que la zone d’atterrissage des orthopt√®res, on va devoir revenir sur nos pas ou faire un grand d√©tour¬†!
  • Pas le temps, on fera attention, mais vu la situation, je doute qu’il soit rest√© quelqu’un dans les parages¬†!
  • Sauf que je vois mal Heir laisser son prot√©g√© alors que tout se fait la malle¬†! Bon allons-y.¬†¬Ľ

Les stabilisateurs de secours de la station aidant, une sorte d’√©quilibre horizontal vacillant permit √† l’agent Mental de r√©cup√©rer ce qui restait de ses v√™tement perc√©s d‚Äôimpacts de balles. Quel que soit leur √©tat, il valait mieux √©viter de se balader pieds nus dans cet enfer de ferraille en pleine destruction ! Un ultime regard au g√©ant qui suintait son gaz vert¬†: sa peau √©lastique s’√©tirait √† pr√©sent sur des c√ītes saillantes, les yeux √©taient r√©vuls√©s mais il vivait encore, probablement √† l’agonie.

Une nouvelle explosion r√©sonna au loin, faisant trembler toute la station, et une balle ensanglant√©e per√ßa le r√©servoir √† quelques m√®tres de lui. Elle venait de le traverser. Une seconde lui entra dans la cuisse, le projectile¬† restant √† l’int√©rieur.

Ralato s’effondra, se cherchant un quelconque souffle de ses poumons percés.

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Prod: PodShows

Réa: Raoolito

Relecture: Icaryon, Andropovitch, Arthur R, Coupie, Quentinus15

Narration: Quentinus15

Acteurs:
Ralato (Raoulito)
Stuffy (Luciole)

Compo: Ian

Montage: Richoult

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